ProseccoEen lange geschiedenis

De geschiedenis van prosecco begint in Conegliano Valdobbiadene, de regio waar nu nog steeds de hoogste kwaliteit prosecco wordt geproduceerd. Deze regio ligt in de provincie Veneto en strekt zich uit tussen de gemeenten Valdobbiadene en Conegliano. Het ligt op ongeveer 50 km van Venetië en 100 km van de Dolomieten.

Glera is een inheemse Noord-Italiaanse druif en het wordt gezegd dat deze druif waar prosecco van wordt gemaakt, een geschiedenis heeft van minstens 2.000 jaar. De Romeinen kenden prosecco wijn al als Puccino.

De eerst referentie op schrift naar de naam Prosecco stamt uit 1772, in een uitgave van Giornale d'Italia. Fransesco Maria Malvolti omschreef toen de kwaliteit van de wijnen die in de regio werden gemaakt. Prosecco was toen nog één van de vele soorten wijn die werd gemaakt - anderen waren bijvoorbeeld Marzemino, Bianchetto, Moscato en Malvasia. Door de jaren heen zijn de producenten zich gaan specialiseren in het maken van prosecco tot op het punt dat er alleen nog maar prosecco wordt geproduceerd in de Conegliano Valdobbiadene regio.

Van lokale wijntot globale hype

Een grote hulp bij deze specialisatie en bij het perfectioneren van de technieken om prosecco te maken, was de oprichting van de universiteit van Conegliano in 1876. Dit was de eerste universiteit in Italië voor oenologie en hier leren studenten - ook nu nog - de beste technieken om mousserende wijn te maken. Prosecco wordt beloond met de DOC appelatie in 1969, dankzij de inspanningen voor kwaliteit in de regio.

De historie en kennis in deze regio stelt wijnmakers in staat om het maximale uit de Glera druif (officiële naam van de prosecco-druif) te halen. Het resultaat is een levendige, frisse en aromatische mousserende wijn die de wereld begint te veroveren vanaf 1980 en inmiddels niet meer weg te denken is.

Op het moment dat de gist en suiker worden toegevoegd aan de basiswijn, gaat de gist de suiker consumeren. Hierdoor daalt het suikergehalte in de wijn. Als dit proces niet wordt gestopt, wordt vrijwel alle suiker door de gist opgegeten. Op het moment dat de suiker op is, sterven de gisten. Om bij methode Charmat tot een restsuikergehalte te komen, wordt koeling van de autoclave gebruikt om dit proces eerder stop te zetten. De temperatuur wordt teruggebracht richting 0 graden Celcius waardoor de gistcellen sterven en naar de bodem zakken.

De suiker die dan overblijft, bepaalt of de wijn Dry, Extra Dry of Brut wordt. Meer over deze benaming voor het restsuikergehalte vind je op de pagina over suikergehaltes binnen soorten prosecco.

Recente geschiedenisTerug naar kwaliteit

In de recente geschiedenis van prosecco is ook veel gebeurd. In de zomer van 2009 valt de beslissing om prosecco de DOCG status te geven. Hiermee wordt prosecco de 44e DOCG wijn in Italië. Tegelijkertijd wordt de DOC status gegeven aan de prosecco die wordt geproduceerd in 9 provincies in Veneto en Friuli.

Vandaag de dag is de naam prosecco dus beter beschermd dan ooit en kun je als consument dan ook zeker zijn van een bepaalde kwaliteit. Veruit de strengste regels gelden voor prosecco DOCG, dus dat is de veiligste keuze. Deze kwaliteitsgarantie komt natuurlijk wel met een prijskaartje en daarom is het goed om te weten dat een Prosecco DOC tegenwoordig ook een bepaalde kwaliteitsdrempel heeft.
Meer over de verschillen lees je op de pagina over kwaliteit.